Veerkracht
min. leestijd

Jezelf gelukkig eten: hoe belangrijk is Serotonine?

Steeds meer wetenschappelijk onderzoek toont aan dat er een link is tussen onze buik en onze hersenen. En dat gaat vrij ver: zo onderzoekt de wetenschap of er ook een verband is tussen de darmen en aandoeningen zoals depressie, allergie, reuma, alzheimer en parkinson. Onze darmflora heeft dus veel meer invloed op ons fysieke én mentale welzijn dat we dachten. En serotonine heeft daar een belangrijk aandeel in. Ontdek hier meer!

Voor we in de serotonine duiken: een stukje theorie!

Je kent het wel: je komt in een stressvolle situatie en je voelt de buikpijn opkomen. Of erger: je moet een paar keer naar de wc lopen en je buik kalmeert pas wanneer je weer rustig bent. Niet fijn, maar ook niet vreemd. Dat onze hersenen communiceren met onze darmen, wisten we al.

Maar het omgekeerde, dat darmen informatie naar onze hersenen sturen? Het staat vast dat darmen meer doen dat enkel het verteren en verwerken van voeding. Wetenschappers hebben vastgesteld dat er een sterke link is tussen onze darmen en onze fysieke en psychische gezondheid. En daar speelt vooral de darmflora een belangrijke rol in.

Van darmflora Tot seroTOnIne: er gebeurt meer In je darmen dan je denkt

1. Communicatie …

In de darmen zitten biljoenen bacterieën: de darmflora. Deze darmbacteriën produceren stoffen die via de zenuwcellen communiceren naar de hersenen én omgekeerd.

Zit er een kink in de communicatiekabel? Dan kan dit problemen verzoorzaken. Het prikkelbaredarmsyndroom bijvoorbeeld wordt steeds meer gezien als een verstoring in de hersen-darm-as, waarbij de darmen verstoorde signalen aan de hersenen geven. En de hersenen verstoorde signalen aan de darmen.

Wanneer je je angstig, gestresseerd of somber voelt kunnen er klachten ontstaan met invloed op de darmen. Voedsel verteert minder goed, waardoor de darmflora verslechtert en er klachten onstaan zoals diarree of obstipatie.

2. ... IMMUUNSYSTEEM EN ...

Wist je dat twee derde van je immuunsysteem in je darmen zit? Je spijsvertering speelt een belangrijke rol bij het ondersteunen van je afweersysteem. Door gezond te eten en goed voor je spijsvertering te zorgen, versterk je je weerstand. Hoe dat werkt?

In je darmen zitten biljoenen microben, voornamelijk bacteriën. Al deze microben samen noemen we het microbioom. Dit is, net zoals je DNA, uniek. Dit microbioom helpt – samen met je afweersysteem – te vechten tegen ziekteverwekkers.

3. ... serotOnIne!

Wanneer de darmflora uit balans geraakt door bijvoorbeeld ongezonde voeding, voedselintoleranties of het gebruik van medicatie, kan dat een invloed hebben op hoe je je voelt. Volgens onderzoek produceren darmbacterieën namelijk 90% van het hormoon serotonine.

Dit hormoon ken je misschien beter onder de naam ‘gelukshormoon’. Het zorgt onder meer voor een goede communicatie tussen zenuwcellen in de darmen en het brein.

In de darmen zelf zorgt serotonine vooral voor het voorstuwen van voedsel, maar er is ook nog een andere link met je hersenen. Wanneer je darmgezondheid en de serotonineproductie verstoord is, kan het ook je mentale gezondheid beïnvloeden en ervaar je meer angst en/of stress.

Serotonine in een notendop:
  • Hormoon met een stimulerende werking;
  • Ook wel het ‘gelukshormoon’ genoemd;
  • Heeft invloed op geheugen, zelfvertrouwen, slaap, stemming, emoties;
  • Reguleert pijnprikkels;
  • Je kan serotonine op natuurlijke wijze verhogen (zie verder).

4 manieren om je seroToNINe te verhogen

1. Eet voedingsmiddelen die rijk zijn aan serotonine
Denk aan een vette vis, yoghurt, kurkuma, bruine rijst, noten, groene bladgroenten, avocado’s en groene kiwi’s.
2. Doe (vaker) aan sport
Sporten zorgt voor een gezond serotonineniveau. Geen fanatieke sport? Wandelen, voetballen in de tuin of thuis sporten is al prima. Zolang je maar in beweging komt.
3. Ga de zon in
Onderzoek toont aan dat blootstelling en licht geassocieerd wordt met een hoger serotonineniveau. Ga dus – wanneer je kan – even de zon in.
4. Blijf je stress de baas
Stress werkt een serotoninetekort sterk in de hand. Gepieker en te weinig slapen zorgen voor een negatief effect op de neurotransmitters. Ga dus op zoek naar manieren om met stress om te gaan.

Naast serotonine is ook probiotica belangrijk

Dit zijn levende micro-organismen die – bij toediening in de juiste hoeveelheden – gunstig zijn voor de gezondheid. Deze goede bacterieën helpen de darmflora gezond te houden of een verstoring te herstellen.

Welke voedingsstoffen probiotica bevatten? Gefermenteerde zuivelproducten zoals yoghurt en bepaalde kazen. En zuurkool ook! Er bestaan ook bepaalde probioticasupplementen, maar als je dit overweegt, overleg steeds eerst even met je arts.

Dit artikel is louter informatief. Heb je vragen over je darmgezondheid? Ga dan langs bij je (huis)arts. Hij of zij beantwoordt al jouw vragen.

Overzicht
Vragen, opmerkingen of tips voor Fit & Vol Pit? We horen het graag!
Contactformulier
Meer over bewegen, voeding, 
relaties, veerkracht en vrije tijd?
Er staan hapbare tips voor je klaar!

Schrijf je nu in voor de nieuwsbrief en ontvang meer Fit & Vol Pit in je mailbox

Nieuwsbrief - popup